jeudi 31 mars 2016

Chibi-news Japon: "Gesu Note" - petits et gros scandales en politique et showbiz début 2016 (Fr/Eng)

Small and big scandals in Japan on the beginning of 2016

1ere publication: 31/03/2016
MaJ : 30/08/2016 (cf. tout en bas / see at the end).
 
Peut-être avez-vous entendu parlé d'un des petits et grands scandales qui ont secoué le Japon en début d'année ? Comme presque tout se fait en animé ou en chanson ici, je vais pouvoir préciser un peu les choses de manière originale, histoire de dédramatiser.
Connaissez-vous Death Note, les manga, animé, films et même drama où l'on suit les péripéties mortifères du personnage principal, détenteur d'un "cahier de la mort" capable de tuer quiconque a son nom écrit dessus ? Et bien un groupe pop-jazz fusion montant vient de se voir associer bien malgré 3 de ses membres à ce funeste scénario. Pour comprendre pourquoi, revenons tout début janvier 2016.
 
Maybe you heard about one of these small and big scandals which stroke Japan at the beginning of the year ? As nearly everything here is made in anime or song, I am able to make some clarifications in an original, not so dramatic, way.
Do you know Death Note, the manga, anime, movies, and even drama where we follow the deadly adventures of the main character, owner of a "note of the Death" able to kill anyone has one's name written on it ? Well a rising pop-jazz fusion band just saw its name associated unwillingly with regard to 3 of its members to such a funest script. To discover why, let's get back to the very beginning of January 2016.
 

Tout commence par une histoire assez invraisemblable de fuite d'une conversation privée pas spécialement compromettante sur le réseau social LINE entre le chanteur et leader Kawatani Enon (27 ans) des groupes Indigo la End et surtout Gesu no kiwami otome (ゲスの極み乙女。), qui venait tout juste de fêter sa première participation au célèbre Kôhaku uta gassen de la NHK, et une célèbre "talento", chanteuse, mannequin mais surtout invitée régulière de nombreuses émissions TV, Becky (32 ans, métisse anglo-japonaise d'où ce nom de scène). D'après un tabloïd, ils auraient passer les fêtes "en amoureux" à Disney Tokyo, mais il révèle aussi que le chanteur se serait marié discrètement à une fan de la première heure tout juste 6 mois auparavant ! Becky convoque carrément une conférence de presse pour expliquer qu'ils ne sont que des amis, et s'excuse que son comportement ait pu prêter à confusion. Le chanteur se fend d'un communiqué signalant son mariage et présentant les mêmes explications.
Cependant les journalistes alertés multiplient les enquêtes pour ne pas dire le harcèlement, mais aussi les soupçons d'adultère. Du coup, les émissions qui invitent Becky ne renouvellent plus leurs contrats et celle-ci se retrouve en "pause" forcée fin janvier ; il faut dire que les principales spectatrices de ces shows sont "les ménagères de -50 ans" et que celles-ci ont tendance à voir d'un mauvais œil les voleuses de maris même s'il n'y a aucune confirmation ici... De son côté, Kawatani semble d'abord un peu plus protégé du fait qu'il est membre de groupes, et de sa relativement faible notoriété. Gesu perd tout de même un contrat de générique pour le célèbre animé familial Crayon Shin-Chan, pour les mêmes raisons commerciales que Becky. En mars, Kawatani expliqua qu'il n'avait pas revu Becky depuis janvier et maintint qu'ils étaient justes amis...
 
It all started with a quite unbelievable leak of a private talk, even not so compromising, on the social media LINE between singer and leader Kawatani Enon (27) of both bands Indigo la End and especially Gesu no kiwami otome (ゲスの極み乙女。), who just celebrated its first appearance in the famous Kouhaku uta gassen on NHK, and a famous "talento", singer, model, but over all a main guest in a lot of TV shows, Becky (32, an English-Japanese metis hence her alias). According to a tabloid, they went into "a date" in Disney Tokyo during Christmas holydays, but it revealed too that the singer was discretly married just 6 months before with a long-term fan ! Becky calls immediately a press meeting to explain that they are just friends and to apology that their behaviour may have been confusing. The singer just send a message acknowledging his marriage and giving the same explanations.
However, the journalists in alert multiply the investigations, not to say the harassement, but also the hints of adultery. As a consequence, the shows which used to invit Becky don't renew their contracts and she is made to go in a "pause" at the end of January; it is true that these shows mainly target the "under 50 housewife" who does hardly appreciate the thiefs of husbands, even if there is no formal proof here... Kawatani looks a little more protected at the start, as he belongs to bands, and as he is not so much known. Gesu loses nevertheless a contract for a tie-up with the famous family anime Crayon Shin-Chan, for the same commercial reasons as Becky. In March, Kawatani explained he had not seen Becky since then and maintained they were just friends...


Entre-temps, le 13/01 c'est un vrai coup de tonnerre cette fois qui frappe les fans et même la société japonaise avec un article annonçant la séparation du groupe d'Idols masculines SMAP, 4 de ses 5 membres ayant décidé de démissionner de l'agence Johnny's, en solidarité avec leur manager (une femme), virée par la présidente de la compagnie et sœur du fondateur qui souhaite privilégier sa fille pour sa succession. Le membre restant serait Kimura Takuya, l'un des très rares Johnny's à avoir eu l'autorisation de se marier tout en poursuivant ses activités...
Sans commune mesure avec Becky, les membres de SMAP sont incontournables dans le paysage audiovisuel japonais, présentant ou participant à de très nombreuses émissions, dramas et bien sûr chansons, et ce depuis 1991 ! Avec 40 ans en moyenne, rien ne semblait pouvoir les arrêter, si ce n'est donc une lutte de pouvoir digne de Dallas... Même le Premier Ministre Abe Shinzô fut interrogé en séance sur le sujet !
Le 18/01, ils apparaissaient finalement tous les 5, Kimura au centre, pour un message en marge d'une de leurs émissions, s'excusant de l'inquiétude occasionnée mais sans clarifier leurs intentions. A ce jour, la seule rumeur circulant est que leurs contrats arriveraient à expiration en septembre. Rien ne garantit donc que ce groupe emblématique passera l'hiver, et l'agence pourrait bien avoir tué une de leurs poules aux œufs d'or...
Le rapport avec l'histoire précédente ? Et bien, en fait Kawatani avait écrit 2 chansons, Amanojaku (アマノジャク) et Suki yo (好きよ), pour SMAP fin 2014, sorties dans leur 21e album, Mr. S. Il n'en fallait guère plus pour faire de lui un vrai chat noir...
 

In the meanwhile, on the 13/01, it is a big bomb that strike fans and all the Japanese society with a article announcing the split of the male Idol band SMAP, 4 of its 5 members having decided to resign from the Johnny's agency in support to their female manager, fired by the president and founder's sister, who which to push up her daughter to her succession. The remaining member would have been Kimura Takuya, one of the very few Johnny's to be grant permission to get married while pursuing his activities...
Becky having no match with them, they are everywhere in the audiovisual world of Japan, hosting or participating in lots of  shows, dramas, and of course songs, since 1991 ! With a 40 year-old average, nothing seemed to be able to stop them until this Dallas-like influence war... Even the Prime Minister Abe Shinzou was officially interrogated on the topic.
On the 18/01, they finally appeared together with Kimura in the center, aside from one of their TV show, apologizing for the concerns they caused but without explaining their intentions. Until now, the only rumor about them is that their contracts may end by September. Thus there is no warranty that the famous band see the next year, and the agency might just have killed one of  their gooses that laid golden eggs...
What the point with the preceding story ? In fact, Kawatani had written 2 songs for them in late 2014, , Amanojaku (アマノジャク) and Suki yo (好きよ), released in their 21st album Mr. S. He started thus to be seen a real jinx.
 
 

Or cette loi des séries prenait un tour tout-à-fait inattendu en politique lorsque le ministre de la Revitalisation Economique,  Akira Amari, un des piliers des "Abenomics", se voyait contraint à la démission le 28/01 après avoir été mis en cause dans un scandale de financement illégal et de corruption (qui n'est pas sans rappeler l'affaire Bygmalion en France). Il lui est reproché d'avoir touché des pots de vin d'un promoteur en échange de facilité sur l'achat de terrains. L'ex-ministre reconnaît des dons qu'il comptait déclarer mais que ses attachés auraient utilisés à son insu.
Or ce ministre était aussi connu pour avoir présenté la réforme "My Number", sorte de super-numéro unique de sécurité sociale - carte d'identité - etc (qui inquiète beaucoup les Japonais) en chantonnant, très à propos, le 2nd single de... Gesu no kiwami otome, "Watashi igai, watashi janai no" (Personne d'autre ne peut être moi) !! Devant une telle hécatombe médiatique, les Japonais ne pouvaient que donner dans le jeu de mot en changeant le Death (prononcé Desu) du fameux Death Note par Gesu ^^'...  

But this series was to take an unexpected step in politics when the Minister of Economic Revitalization, Akira Amari, a pillar of the "Abenomics" was forced to resign on the 28/01 after being mentioned in a bribery scandal. It is said he received money from a promotor in exchange of land access facilitations. The former minister explained that this money was donations he intended to declare but that his aides used it without his knowledge.
The point is that this minister was also known for having promoted the "My Number" reform, a kind of super-unique numero for Social insurance, ID card, and so on (which is a concern among Japaneses) by singing, very à propos, the 2nd single of... Gesu no kiwami otome, "Watashi igai, watashi janai no" (Nobody else can be me) !! With such a media slaughter, Japanese couldn't help but playing with words, replacing the Death (pronounced Desu) of the famous Death Note by Gesu ^^'...



ゲスの極み乙女。 - Watashi igai, watashi janai no (私以外私じゃないの)

Si pour l'instant, le "Gesu Note" ne semble pas avoir fait de nouvelles victimes, une autre expression est apparue à la veille de la Saint-Valentin qui suivit, lorsqu'un "jeune" (35 ans) député de la majorité (droite), Miyazaki Kensuke, fut aperçu en galante compagnie à Kyoto alors que sa femme était enceinte de plusieurs mois de leur 1er enfant. Le comble, c'est que ce député avait été le premier à prendre un congé paternité en se voulant père modèle et moderne ! La sanction pour cette figure montante qui avait eu l'honneur de compter le Premier ministre Abe Shinzô parmi ses invités de mariage fut rapide et sans appel : le 12/02, il reconnaissait les faits et démissionnait. Cet adultère (furin en japonais) "précoce" fut qualifié de... "Gesu furin".
If for now, the "Gesu Note" doesn't seem to have made other victims, another expression appeared  just before the following Valentine day, when a "young" (35) deputy of the majority (right-wing), Miyazaki Kensuke, was seen in a love affair in Kyoto while his wife was pregnant of a few month of their 1st child. The top fail is that he was also the 1st deputy to ask a paternity leave, saying he wanted to be a modern and examplar father ! The sanction for this rising star who had the honnor of the Prime Minister Abe Shinzou at his wedding ceremony was quick and sharp: on the 12/02, he acknowledged the facts and resigned. This "early" adultery (furin in Japanese) was called... "Gesu furin".
 
Ce dernier cas démontre, à mon avis, et contrairement à ce que j'ai pu lire sur certains sites occidentaux, qu'on ne peut guère parler de sexisme ou de racisme dans celui de Becky. Je n'ai pas l'intention de faire du people ; il me semblait néanmoins important de recontextualiser certaines choses. Car on en oublie la véritable question : d'où viennent ces fuites ? Indiscrétion de l'entourage de l'un des 2 protagonistes, ou beaucoup plus inquiétant, piratage de LINE ?
This last case demonstrates, in my opinion, and contrary to what I could read on some Western sites, that one can hardly talk about sexism or racism in the case of Becky. I don't intend to make gossips ; however I thought it was important to recontextualize some things. Because besides that, the main question remains: where do these leaks come from ? The act of a close relative to one of them, or more worrying, a hacking of LINE ?
 

Update 30/08/2016

Si vous voulez avoir ce qu'ils sont devenus / If you want to know what they became:
 
- Becky est finalement apparu dans une émission en mai durant laquelle elle fut interviewée avec beaucoup de tact par Masahiro Nakai, leader de SMAP et présentateur reconnu. Elle a reconnu son aventure passée avec le chanteur Kawatani et s'est excusé auprès de sa femme. Elle a repris certaines de ses activités en juin. Kawatani a été critiqué pour s'être contenté d'un communiqué papier mais a continué ses activités notamment avec Indigo La End à l'époque.
- Becky appeared in a TV show during which she was interviewed with much tact by Nakai Masahiro, leader of SMAP and praised animator. She recognized her former love affair with singer Kawatani and apologized toward his wife. She started again some of her activities in June. Kawatani was criticized for just sending a paper message but went on his activities, particularly with Indigo La End at that time.
 
- SMAP n'aura pas résisté au départ forcé de sa manager générale. Ils ont officiellement annoncé leur séparation le 14 août; elle sera effective d'ici le 31 décembre (durant le Kouhaku ?).
- SMAP would finally not have survived long after the forced dismiss of their general manager. They officially announced their disband on August 14th, which will be effective by December the 31th (during the Kouhaku ?).
 
 
Sources: TV news, Oricon, Wikipédia.

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